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24 de agosto: Día del Lector

El Congreso de la Nación convirtió en ley el proyecto que instituye el 24 de agosto de cada año como “Día del Lector”, en conmemoración y homenaje al natalicio de Jorge Luis Borges.

El Proyecto de Ley presentado por el Senador de la Nación Samuel M. Cabanchik fue aprobado en las dos cámaras del Congreso y promulgado por el Poder Ejecutivo Nacional.

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PROYECTO DE LEY (S-2063/11)

El Senado y Cámara de Diputados…

Artículo 1.- Instituir el día 24 de agosto de cada año como “Día del Lector”, en conmemoración y homenaje al día del natalicio del escritor argentino Jorge Luis Borges.

Art. 2.- Encomendar al Poder Ejecutivo nacional la realización en dicha fecha de actos de divulgación de la lectura y de reconocimiento a la obra y a la trayectoria de Borges, como figura insoslayable de la literatura nacional y universal.

Art. 3.- Invitar a las provincias y a la Ciudad Autónoma de Buenos Aires a adherir a la presente ley.

Art. 4.- Comuníquese al Poder Ejecutivo.

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FUNDAMENTOS

Señor presidente:

En su poema “Un lector”, Jorge Luis Borges escribió: “que otros se jacten de las páginas que han escrito, a mí me enorgullecen las que he leído”. No casualmente, dicho poema está incluido en el libro titulado El elogio de la sombra, que bien podría interpretarse como un encomio a su ceguera, la misma que le arrebató su condición de lector avezado.

Jorge Luis Borges, nacido el 24 de agosto de 1899, antes de ser escritor fue lector, como también lo fue durante y después de escribir. Su auto-definición como lector ilustra la compleja dinámica que se desarrolla entre la lectura y la escritura y como la labor literaria no se realiza en el vacío, sino que dialoga con generaciones pasadas de literatos, e incluso con sus generaciones futuras, como el propio Borges lúdicamente ilustra en varios de sus cuentos.

La metáfora de la biblioteca eterna y universal, o del gran aleph que lo contiene todo, flota en la literatura borgeana como una temática recurrente, una presencia referencial y consciente que indica la preeminencia lógica de la lectura frente a cualquier acto de creación original. Al trabajar con el lenguaje, el escritor se ve forzado a modelar todos los ecos que lo acompañan, piloteando entre diferentes interpretaciones, lecturas y valoraciones. Borges fue consciente de la pesada carga del lenguaje y se valió de ella para enriquecer sus obras. La lectura de sus cuentos se presenta entonces como un viaje multidimensional: puede leérselos como la obra de un escritor genial y original, que crea sus obras ex nihilo, o puede leérselos como relectura de las lecturas realizadas por Borges, lo cual inmediatamente nos abrirá un camino de citas, intertextualidades y diálogos. Este segundo recorrido reconstruye el linaje literario que Borges se enorgulleció de poseer: la literatura Universal (que lo emparenta con Shakespeare, Dante, Virgilio) y la literatura nacional, que lo acerca al gauchesco y a las vanguardias locales.

Leer a un lector como Borges nos pone en contacto con ese mundo de ficción y tradiciones. Nos pone en sintonía con la historia de la humanidad. Por este motivo es que resulta tan importante no sólo celebrar a Jorge Luis Borges como artista, sino a la práctica de la lectura en general.

A través de la lectura de textos literarios y no-literarios, nos insertamos en una larga cadena que se remonta a generaciones de productores de saber. Como señala Water Ong en su libro Oralidad y escritura, la lectura –pero sobre todo la escritura, que es su condición de posibilidad– es la catalizadora de nuestra cultura, dado que permite la acumulación y transmisión del conocimiento. Sin un mecanismo tal de almacenamiento de información, nos veríamos condenados a la eterna repetición de lo aprendido, hecho que imposibilita todo tipo de innovación y progreso.

En una palabra, la lectura es lo que da continuidad a nuestro modo de ver el mundo. Asimismo, la producción y el acceso masivo a textos tiene un fuerte componente democratizador. La democracia presupone y necesita de ciudadanos lectores que sepan entender y manejarse en el cúmulo de textos que se producen en la actualidad. Para ello, no basta sencillamente con saber deslizar los ojos por el texto, sino que es preciso saber decodificar significados, voces e intenciones.

La polifonía de la literatura y de los géneros argumentales cumple dicha función. En este sentido, la lectura deja de ser un mero placer, para transformarse además en un imperativo ético y social.
En consecuencia, es preciso que nos detengamos a reflexionar en la importancia de la lectura y de los lectores. Una buena manera de llevar a cabo esta tarea es destinar un día para celebrarla, realizando actividades que multipliquen considerablemente el número de lectores con el que cuenta nuestro país. Nada mejor que consagrar el 24 de agosto, aniversario del nacimiento de Borges, para realizar dicho homenaje, tal y como viene haciendo a Ciudad de Buenos Aires desde 2008, cuando la Legislatura porteña declaró dicha fecha como el “Día del Lector”.

Por todo lo anteriormente expuesto, solicito a mis pares me acompañen en la aprobación de el presente proyecto de ley.

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Samuel M. Cabanchik

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